A photographic film producer develops the world’s first fully digital camera

Did you know that Fujifilm developed the world’s first digital camera? In 1988 at the Photokina trade fair in Germany, Fujifilm announced the FUJIX DS-1P, the world’s first camera to save data to a semiconductor memory card. Taken for granted today, this method of storage was revolutionary for its time and was a Fujifilm original. With its then-impressive 2 megabytes of SRAM, the semiconductor memory card could hold 5 to 10 photographs’ worth of data.

So how did a company known for its photographic film come to develop an advanced digital camera, including all of the original technologies that made it possible? This article explores the background of this amazing world’s-first achievement.

Anticipating the digital era

Fujifilm was one of the first companies to envision the digital era, and to engage in digital camera R&D. In the 1970s, Fujifilm began developing CCD (charge-coupled device) technology, which a digital camera requires to convert visible light into an electric signal. In the 1980s, Fujifilm was already researching and developing digital imaging technologies. In 1988, Fujifilm developed the FUJIX DS-1P, the world’s first fully digital camera, and in 1989, it began sales of the FUJIX DS-X, the world’s first commercially produced digital camera.

Analog technology and its limitations

Before the development of the FUJIX DS-1P, still video cameras using an analog format were the main type of electronic camera. They stored frames to a magnetic medium called a video floppy. Back then, semiconductor memory was extremely expensive, and the idea of saving photographs in a digital format and viewing them on the low-performance personal computers of the time did not seem viable. Although video floppies were inexpensive, their data capacity was poor, and imperfect rotation could negatively impact image quality.

Taking on the digital challenge

Although it was recognized that saving photographs to a semiconductor memory card could offer low noise and outstanding color reproduction, the extreme cost of this memory remained a barrier. Fujifilm, however, saw much more affordable semiconductor memory and much higher-performance image sensors and image compression technology on the not-so-distant horizon. So in defiance of the conventional wisdom, Fujifilm took on the challenge of developing a digital camera that stored still photographs on a semiconductor memory card. The result was the world’s first fully digital camera, the FUJIX DS-1P.

Fujifilm launched the world's first fully digital consumer camera FUJIX DS-1P in 1988.

Corporate DNA that allows no fear of product cannibalism

Fujifilm was a photographic film manufacturer. So why was it enthusiastic about developing a camera that used no film at all? Fujifilm has always had a corporate atmosphere and environment that encourages creative destruction and allows no fear of leaving behind old technologies or cannibalizing current products. Fujifilm’s engineers are passionate about developing technologies and products that have a positive impact on society. So they dived straight into digital camera R&D and created several world’s firsts in the process.

Leading-edge products via original technologies

It’s in Fujifilm’s DNA to take on the challenge of developing its own technologies and create amazing, leading-edge products. The world’s first fully digital camera, the FUJIX DS-1P, is one key example. That DNA is just as alive today, finding its latest expression in the FUJIFILM X series of advanced digital cameras.

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Un fabricant de pellicules photographiques met au point le premier appareil-photo au monde 100 % numérique.

Saviez-vous que Fujifilm a développé le premier appareil photo au monde entièrement numérique ? En 1988, c'est au salon Photokina en Allemagne que Fujifilm dévoile le FUJIX DS-1P, le premier appareil-photo capable d'enregistrer des données sur une carte mémoire à semi-conducteurs. Aujourd'hui très courante, cette technologie de stockage était alors considérée comme une révolution initiée par Fujifilm. Avec une mémoire vive statique de 2 mégaoctets, particulièrement impressionnante à cette époque, la carte mémoire à semi-conducteurs ne pouvait enregistrer que 5 à 10 photos.

Comment une entreprise réputée pour ses pellicules photographiques a-t-elle réussi à développer un appareil-photo numérique de pointe avec toutes les technologiques qu'il intègre ? Cet article revient sur l'histoire de cette extraordinaire innovation.

Anticiper l'ère du numérique

Fujifilm fut l'une des premières entreprises à anticiper l'ère du numérique et à investir dans la recherche et le développement d'appareils-photo numériques. Dans les années 70, Fujifilm a commencé par développer la technologie CCD (circuit à couplage de charge) permettant à l'appareil-photo de convertir la lumière visible en signal électrique. Dans les années 80, Fujifilm concentrait déjà ses efforts de R&D dans les technologies d'imagerie numérique. En 1988, Fujifilm a développé le FUJIX DS-1P, le premier appareil-photo au monde entièrement numérique. En 1989, elle commercialise le FUJIX DS-X, le premier appareil-photo numérique produit à une échelle commerciale.

La technologie analogique et ses limites

Avant de développer le FUJIX DS-1P, les caméras vidéo pour image fixe s'appuyant sur un format analogique représentaient le principal type d'appareil photo électroniques. Elles enregistraient des trames sur un support magnétique de type disquette vidéo. À cette époque, la mémoire à semi-conducteurs était extrêmement chère et l'idée d'enregistrer les photographies au format numérique et de les visionner sur les ordinateurs peu performants ne semblait pas viable. Même si le prix des disquettes vidéo était très abordable, leur capacité de stockage était insuffisante et la rotation imparfaite pouvait nuire à la qualité de l'image.

Le défi du numérique

Bien que l'enregistrement de photographies sur une carte mémoire à semi-conducteurs garantissait un faible niveau de bruit et une excellente restitution des couleurs, le coût très élevé de la mémoire représentait un véritable frein. Cela n'a pas empêché Fujifilm d'envisager à court-terme une mémoire à semi-conducteurs moins coûteuse, des capteurs d'image et une technologie de compression d'image plus performants. Défiant les conceptions les plus traditionnelles, Fujifilm a développé un appareil-photo numérique stockant des photographies sur une carte mémoire à semi-conducteurs. Le résultat fut le premier appareil-photo entièrement numérique, le FUJIX DS-1P.

En 1988, Fujifilm lance le premier appareil-photo au monde entièrement numérique grand public, le FUJIX DS-1P.

L'ADN de la société qui n'a pas peur du cannibalisme des produits

Fujifilm était un fabricant de pellicules photographiques. Alors pourquoi concevoir un appareil-photo sans pellicule ? Fujifilm a toujours supporté la destruction créative, accompagné l'abandon des anciennes technologies et la cannibalisation des produits actuels. Les ingénieurs de Fujifilm partagent la passion du développement de technologies et de produits impactant positivement la société. Ils ont donc immédiatement plongé dans la R&D d'un appareil-photo numérique et créé plusieurs innovations à retentissement mondial.

Des solutions de pointe reposant sur des technologies originales

Le développement de nouvelles technologies et la création de solutions de pointe font partie de l'ADN de Fujifilm. Le FUJIX DS-1P, premier appareil-photo numérique au monde, en est un exemple typique. Cet ADN est toujours aussi vivant aujourd’hui, comme en témoigne la nouvelle gamme d’appareils-photo numériques haut de gamme de la série X FUJIFILM.

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