ICT and Fujifilm’s new wave of innovation

In recent years, information and communications technology (ICT) is having an enormous impact on business and in people’s daily lives. Fujifilm has developed a wide-ranging ICT business, which it continues to refine and expand to drive innovation.

Taking outstanding ICT achievements to the next level

ICT continues to advance rapidly. One recent example is the Internet of Things (IoT), in which devices and appliances have Internet connectivity and ICT functions built in. Moreover, ICT appears ready to take off in industry as never before, spurred by new advances in such technologies as artificial intelligence (AI) and virtual reality (VR). Some even view these trends in ICT as having the potential to lead to a new Industrial Revolution. As a leading technology company, Fujifilm is poised to become a major creative force in ICT and drive its own wave of innovation.

This advantageous position didn’t suddenly arise out of nothing. Applying machine learning* to massive digital photo files, Fujifilm developed Image Organizer, a photograph analysis technology that can automatically identify what humans tend to view as the best shots in a set of photographs. ICT technology was also an integral part of Fujifilm’s development of SYNAPSE VNA, a medical integration archive system that can centrally store and manage diagnostic images and videos, allowing them to be shared within a medical facility and among multiple facilities. Fujifilm has continuously refined its ICT technologies and used them to create a wide variety of products and services.

To accelerate the company’s ICT initiatives, Fujifilm established the ICT Strategy Management Office in October 2016. The goal is simple but far-reaching: take Fujifilm ICT to the next level and leverage it to add value to current products, services, business methods, and manufacturing processes—while creating entirely new ones as well.

*The emulation of natural human learning processes by a computer with the goal of enhancing analysis capabilities, etc.

Applying materials informatics to chemical compound big data

Among the many important ICT initiatives at Fujifilm, materials informatics is expected to have a particularly strong influence on the company’s products and services going forward. A new approach to materials development based on big data analytics, materials informatics searches vast quantities of data for materials that will exhibit desired properties in specific products. This method can even help optimize the combination of multiple materials in a formula in order to realize the needed performance characteristics.

Over the decades, in the course of fulfilling its original mission of developing and producing outstanding photographic film, Fujifilm has developed color, monochrome, negative, reversal, and instant films in a tremendous variety of formulations. In turn, developing these fine chemical products has led Fujifilm to research and develop a vast number of chemicals in over 100 different categories, including couplers, sensitizers, anti-fading agents, and surfactants. This R&D work has allowed Fujifilm to accumulate a vast chemicals database. In the 21st century, this database has continued to grow at a rapid pace as Fujifilm has diversified and become a leader in highly functional materials, skincare products, pharmaceuticals, and regenerative medicine.

Whereas, in the past, experimental and analytical materials data was managed by various businesses within Fujifilm, it is currently being organized in a companywide database so that it can be conveniently accessed by all of Fujifilm and analyzed automatically by AI to identify materials with desirable properties. Working to make this efficient system a reality, Fujifilm seeks to shorten the lead time required for laboratory experimentation and bring advanced products to market much sooner.

One example of a Fujifilm product that can benefit from this system is photoresists, which make possible the formation of circuit patterns on a silicon wafer or other substrate in the manufacturing of semiconductors. Fujifilm is currently developing AI that can automatically calculate the performance parameters of a photoresist formula containing multiple materials. In the fast-moving semiconductor industry, the ability to present photoresist candidates to customers sooner will give Fujifilm a significant advantage. In this way, Fujifilm is already making materials informatics a reality.

ICT with heart

As the Internet of Things (IoT) continues to develop quickly, Fujifilm is staying ahead of the curve. For example, Fujifilm’s EXCLEAR sensor film for touch panels is an important material that makes possible touch control on smartphones, tablets, and other devices. As IoT gains further traction, EXCLEAR could have an even wider application: integrating this film into everyday items could make touch control more widely available while allowing the gathering and analysis of data on human motion for a more people-centered and customized usage environment. Devices and appliances could literally learn to respond to people’s individual usage styles.

Fujifilm is also developing ICT technologies for the benefit of operators of medical systems and their patients. Gathering operation data in real time can help predict and prevent equipment issues. Moreover, advanced systems with ICT functionality could distinguish problems arising from normal wear from operator error. This data could be fed back into R&D and used to produce predictive maintenance protocols and systems with even more robust failsafe functionality. The final goal is always human-scale medical systems that are ready to take on real-world conditions.

Fujifilm is leveraging advanced ICT to generate accessible, user-friendly, and even heart-warming experiences. After all, photographs are advanced chemistry turned into irreplaceable memories. With the goal of adding value to people’s daily lives and global society, Fujifilm will continue to develop ICT technologies that drive innovation forward!

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TIC et la nouvelle vague d'innovations de Fujifilm

Depuis quelques années, les technologies de l'information et des communications (TIC) ont une influence considérable sur la vie quotidienne des entreprises et des particuliers. Fujifilm a développé une activité TIC variée, que l'entreprise continue à améliorer et développer pour stimuler l'innovation.

Élargir les possibilités de réalisations TIC exceptionnelles

Les TIC continuent à progresser rapidement. Un exemple récent est l'Internet des objets (IoT), où la connectivité Internet et des fonctions TIC sont intégrés aux dispositifs et appareils. De plus, les TIC sont prêtes à prendre leur essor dans l'industrie, stimulées par les progrès de l'intelligence artificielle et la réalité virtuelle. Certains considèrent même que ces tendances dans les TIC pourraient mener à une nouvelle révolution industrielle. En tant qu'acteur technologique leader, Fujifilm est idéalement placé pour devenir une force créatrice majeure des TIC et faire progresser ses propres innovations.

Cette de force n'est pas soudainement de nulle par. En appliquant l'apprentissage automatique* à grande échelle sur la photo numérique, Fujifilm a développé Image Organiser. Cette technologie d'analyse des photos peut identifier automatiquement ce qui est considéré comme le meilleur cliché dans un ensemble de photos. Les technologies TIC ont également été une composante du développement de SYNAPSE VNA, un système d'intégration d'archives médicales qui peut stocker et gérer centralement des images et des vidéos de diagnostic et de les partager au sein d'un établissement médical et entre plusieurs établissements. Fujifilm a constamment amélioré ses technologies TIC et les a utilisées pour créer un large éventail de produits et services.

Pour accélérer les initiatives, Fujifilm a créé un Bureau de gestion de la stratégie TIC en octobre 2016. L'objectif est simple mais ambitieux : élargir les possibilités des TIC et les exploiter pour ajouter de la valeur aux produits, services, procédés commerciaux et processus de fabrication actuels ou pour en créer de nouveaux.

*L'émulation des processus d'apprentissage humains naturels par un ordinateur en vue d'améliorer les capacités d'analyse, etc.

Appliquer l'informatique des matériaux aux mégadonnées de composés chimiques

Parmi les nombreuses initiatives TIC importantes chez Fujifilm, l'informatique des matériaux devrait avoir une influence particulièrement forte sur les produits et services futurs de l'entreprise. Comme nouvelle approche du développement de matériaux basée sur l'analyse des mégadonnées, l'informatique des matériaux recherche dans de grandes quantités de données les matériaux qui présentent les propriétés souhaitées dans des produits spécifiques. Cette méthode peut même permettre d'optimiser l'association de plusieurs matériaux dans une formule pour obtenir les caractéristiques voulues en termes de performance.

Au fil des ans, dans le cadre de sa mission d'origine consistant à développer et produire des films photographiques remarquables, Fujifilm a développé des films couleurs, monochromes, négatifs, inversibles et instantanés dans une grande variété de formulations. Développer ces produits chimiques élaborés a ainsi amené Fujifilm à effectuer des recherches et développer un grand nombre de produits chimiques dans plus de 100 catégories différentes, dont des coupleurs, des sensibilisateurs, des agents anti-altération et des agents de surface. Ce travail de recherche et développement a permis à Fujifilm d'accumuler une énorme base de données de produits chimiques. Au cours du 21ème siècle, cette base de données a continué à grossir rapidement au fur et à mesure que Fujifilm s'est diversifiée et est devenue un chef de file dans les domaines des matériaux hautement fonctionnels, des produits de soin pour la peau, des produits pharmaceutiques et de la médecine régénérative.

Tandis que, par le passé, les données des matériaux expérimentaux et analytiques étaient gérées par différentes activités au sein de Fujifilm, elles sont actuellement organisées dans une base de données à l'échelle de l'entreprise. Tous les départements de Fujifilm peuvent ainsi y accéder facilement et elles peuvent être analysées automatiquement par intelligence artificielle pour identifier les matériaux ayant les propriétés souhaitées. Afin de faire de ce système efficace une réalité, Fujifilm cherche un moyen de raccourcir le temps nécessaire pour l'expérimentation en laboratoire et mettre plus rapidement sur le marché des produits avancés.

Les résines photosensibles sont un exemple de produit Fujifilm pouvant tirer des avantages de ce système, en permettant de former des configurations de circuit sur une plaquette de silicium ou un autre support dans la fabrication des semi-conducteurs. Fujifilm développe actuellement un application d'intelligence artificielle pouvant calculer automatiquement les paramètres de performance d'une formule de résine photosensible contenant plusieurs matériaux. Dans le secteur des semi-conducteurs qui évolue rapidement, la possibilité de présenter plus rapidement aux clients des candidats de résine photosensible donnera un avantage important à Fujifilm. Ainsi, Fujifilm fait déjà de l'informatique des matériaux une réalité.

Les TIC ont du coeur

Tandis que l'informatique des objets (IoT) continue à se développer rapidement, Fujifilm reste à l'avant-garde. Par exemple, le film à capteur EXCLEAR de Fujifilm pour écrans tactiles est un matériau important qui permet le contrôle tactile sur les smartphones, tablettes et autres appareils. Alors que l'IoT continue à gagner en popularité, EXCLEAR pourrait avoir une application encore plus large : intégrer ce film dans les objets quotidiens pourrait rendre le contrôle tactile plus largement disponible tout en permettant de regrouper et analyser des données sur les mouvements humains, pour un environnement d'utilisation plus axé sur les personnes et personnalisé. Les appareils et dispositifs pourraient véritablement apprendre à répondre aux styles d'utilisation individuels des personnes.

Fujifilm développe également des technologies TIC destinées aux opérateurs de systèmes médicaux et à leurs patients. Regrouper les données de fonctionnement en temps réel peut aider à prévoir et empêcher les problèmes liés au matériel. En outre, des systèmes avancés avec des fonctionnalités TIC pourraient distinguer les problèmes survenant de l'usure normale, des erreurs des opérateurs. Ces données pourraient être réintroduites dans la recherche et le développement et utilisées pour produire des protocoles et systèmes de maintenance prédictifs, avec des fonctionnalités de sécurité intégrée encore plus solides. L'objectif final reste des systèmes médicaux à l'échelle humaine qui sont prêts à assumer les conditions réelles.

Fujifilm met à profit des TIC avancées pour générer des expériences accessibles, conviviales et même réconfortantes. Après tout, les photos sont une chimie avancée transformée en souvenirs irremplaçables. Dans le but d'apporter une valeur ajoutée dans la vie quotidienne des individus et dans la société globale, Fujifilm continuera à développer des technologies TIC qui font avancer l'innovation.

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